有人形容癌症治癒後稱為「目前沒病」,但並不是「沒有病」。 每個人遇到的身體狀況跟其癌症種類和治療方式都有關係。請記得,不是每個人都一樣的,所以你可能會遭遇到跟別人截然不同的經驗 ~ 即使別人跟你有相同類型的癌症和治療方式。


您也可能會發現,怎麼癌症治療完後還得一直忍受「前面」治療對身體的一些負面影響。事實上,還可能還真的需要蠻長一段時間來解決這些問題。你可能會想知道目前身體上這些不舒服的感覺到底是不是正常?有沒有可能有些跡象是因為癌症復發或轉移了呢?


在這裡我們介紹一些癌症治療結束後,人們最常見的一些問題,並且提供一些方法讓您知道如何跟醫師詢問及溝通,還有自己可以如何因應這些困擾:


(1)    疲勞                        


(2)    記憶和注意力的改變


(3)    疼痛


(4)    神經系統的問題


(5)    淋巴水腫或腫脹


(6)    口腔或牙齒問題


(7)    體重和飲食習慣的改變


(8)    吞嚥困難


(9)    膀胱或排便問題


(10)  更年期症狀


(1)   疲勞


羅莎說: 「如果我可以不要常常覺得這麼累就好了,其他癌症治療後的問題我多少都開始習慣了。」


蠻多癌症病患說他們治療完畢後仍然經常感到疲倦或勞累。事實上,「疲勞」是治療完第一年最常見的症狀。


休息或睡眠可能都沒有辦法完全減緩你的疲倦。而且「正在接受治療」和「治療完成」的病人其疲勞的原因是不同的。


     癌症「治療期間」的疲勞可能因為治療的方式而造成。還有其他的問題也可能引起你的疲勞,例如貧血(紅血球太少)或者是免疫系統太虛弱,營養不良,沒有攝取足夠的水分,同時情緒低落或憂鬱症也有可能。還有,疼痛更會使疲勞雪上加霜。 


     許多醫療人員還在研究到底是哪些原因導致病患「治療後」的疲勞狀況。


這種疲勞到底會持續多久?其實沒有標準答案。一些人隨著時間而改善,但有些人,特別是那些曾有骨髓移植的病患,經過許多年後還是會覺得自己能量很低。


有些人覺得很沮喪,怎麼這種疲勞會持續這麼久的時間,而且還影響到他們的生活。他們也可能擔心他們的朋友,家人和同事也會因為他們長期的疲勞而不開心。


尋求幫助


如果情況嚴重的話,請 跟您的醫生或醫護人員討論 可能導致您疲勞的原因及如何改善這些狀況:


     哪些您正在服用的藥物或症狀,可能會影響你的精神狀況


     如何控制疼痛 - 如果你是因為疼痛而造成的疲勞(失眠或無法休息)


     哪些運動可以改善自己的情況,例如散步


     練習放鬆


     改變您的飲食或喝更多的水


     某些藥物或保健食品或許可以幫助你


     可以幫助你的專家,如物理治療師,營養師,或心理醫師等






















面對疲勞 以下是一些建議:



ü          計劃一天:安排自己在精神最好,活力最充沛的那段時間做重要或最該做的事。



ü          保存能量:改變一些生活方式,例如,找張凳子讓自己坐著做飯或洗碗。



ü          休息:在活動之間小睡片刻或休息一下。



ü          定時:試著每天都在差不多的時間睡覺和起床。



ü          做你喜歡做的,但少做點;可以嘗試些不會讓你很累的興趣,例如閱讀或音樂。



ü          讓別人幫助你:不舒服的時候請人幫忙做個飯,跑個腿,或洗洗衣服。不要希望別人會主動來問,要自己會要求,朋友和家人可能根本沒想到你有這些需要



ü          試著放手:選擇做該做的事,有些事就別管了



ü          加入某個關懷團體:他們可能有人有相同的問題可以幫助你找到新的方法來應付。



(2)    記憶和注意力的改變


賈西說: 「生病後 注意力不能集中 是最令我頭痛的問題,希望不會糟到影響到我的工作……」


研究顯示,有四分之一的癌症患者在「化療後」有記憶力和注意的問題。也就是有人稱作「化療腦」的現象 (請見 化療腦)。許多病患形容做完化療後腦子變的『霧濛濛,而導致注意力,或用字遣詞,或記憶事物都產生問題。


這些影響可能在治療結束後不久後就開始,也可能後來才出現。他們不見得會消失。如果年紀較長的患者,可能很難斷定這些變化是因為化療或老化。無論為何,有些人認為他們無法像以前一樣專注了。


有些人開始研究為什麼有些人會有這些問題而有的則沒有。目前看來,如果有經歷「化療」或「頭部放療」的病患有比較高的風險。化療劑量高低都有病患有這樣的問題就是了。


尋求幫助?


如果情況嚴重的話,請跟您的醫生或醫護人員討論您記憶和注意力的問題,可以詢問以下問題:


     有沒有可能是因為你正在服用一種藥物而造成的?


     有沒有可能有輕度憂鬱或焦慮的狀況?這些問題的確會影響注意力和記憶的。


     更年期的到來?有些記憶和注意力的問題可能來自於更年期狀況。


     可能要尋求專家的幫助(神經心理醫師)。




















提高記憶力和注意力 以下是一些建議:



ü          寫下來:用行事曆或小筆記本隨時寫下該做或該記得的事。盡量維持簡單和實際。



ü          提醒:用便利貼或小東西題提醒你要做的事情,例如要去丟垃圾或鎖門。



ü          跟自己交談:將要做的事低聲跟自己說一次該做的步驟。



ü          壓力管理:好的壓力管理可提高你的記憶力和注意力。學習如何放鬆可以幫助你保持冷靜。



ü          計畫要說的事:在出門之前先將要見的人或辦的事先確定好姓名,日期,及要說或問的事。



ü          重複:別怕麻煩,重複提醒自己該做的事,一直到你能記得。



3)     疼痛


有些人在治療後有經常性的疼痛,有些則不然。癌症治療後的疼痛包括:


     神經受傷而感到的疼痛或麻木:手術或化療都可能損傷神經,引起劇烈疼痛。


     因手術的傷口而痛。


     因身體切除的部分在疼痛。


尋求幫助?


如果你發現治療結束後仍疼痛不止,醫生應該可以幫助找到你的痛苦的原因,疼痛有可能是由於治療或其他問題,例如關節炎。根據你的敘述,醫生可以評估你的痛苦有多嚴重,可以推薦以下方法:


     止痛藥物:醫生通常會嘗試比較溫和的藥物,但如果沒辦法解決問題,他們才會給予更強烈的藥物。為了使疼痛得到適當的控制,要按照規定吃藥、不要跳過或等到痛的時候才服用這些藥物。


你可能會擔心這些藥品會讓你上癮,但如果你服用正確的劑量和定期回診,這種情況很少會發生。


     抗憂鬱藥物:有些這類的藥物也能用來減輕因神經受傷而造成的疼痛或麻木。


     物理治療:物理治療也可能可以幫助你緩解疼痛。包括:冰敷,熱療,按摩,施壓,或運動。


     支撐物:這些可以用於肢體或關節的疼痛。


     針灸:這也是一種可行及有效的方法之一,即使用針頭的壓力來減少疼痛。


     催眠,冥想或瑜珈:找訓練有素的專家來教導你正確的方法。


     放鬆:許多癌症患者發現,學習深度放鬆可以幫助減輕痛苦或減輕壓力。


     神經阻滯或手術治療:如果其他都幫不上忙,您可能要問您​​的醫生有關神經阻滯」或「手術治療是不是對減輕您的疼痛狀況可行。


記得跟您的醫生談論這些狀況前,要記錄清楚你不舒服的部位,時間,特別是在特定的某些時刻?例如:是白天還是晚上,如果你做什麼會令疼痛變得更好或更壞?可以自己準備一個疼痛日記疼痛評分表來記錄你的痛苦指數高峰期


4)     神經系統的問題


癌症治療可能會損壞您的神經系統或神經功能。有時候,這些症狀可能因為其他的病症而變得更加嚴重,例如糖尿病,腎功能衰竭,酗酒和營養不良。許多人是先注意到他們的手或腳,通常是從指尖和腳趾開始。有時,刺痛和疼痛會從手指移到手,或從腳趾移到腳上。


常見症狀包括:刺痛,灼熱,沒力氣或手腳突然麻木,或感覺像是電擊般的疼痛,或失去感覺,失去平衡或行走困難,動作笨拙或困難,聽力喪失,下頜疼痛,便秘,或對熱冷特別的敏感或特別的沒感覺。


尋求幫助?


這些症狀可能在化療開始開或治療後,症狀應該會隨著時間而改善,但有些人可能需要一年以上的時間恢復。如果有這些神經疼痛或不舒服的狀況,請跟您的醫生研究:


     任何治療的方法包括藥物,外用藥膏,疼痛貼布。


     其他方法包括針灸,物理治療和運動。















因應神經系統的問題 以下是一些建議:


ü          要小心  特別是處理時菜刀,剪刀,以及其他尖銳物品時。



ü          避免摔跤 慢慢走路,使用扶手,浴室使用防滑浴墊。移除地面上可能會絆倒你的線路或物件。在必要時使用拐杖或其他用具。



ü          穿網球鞋或橡膠鞋底 (止滑)



ü          用熱水時使用溫度計或手套 它們可以幫助你避免燙傷。如果可能,降低家裡的熱水器的溫度設定。



ü          讓自己有充分的休息時間。



5)     淋巴水腫或腫脹


淋巴水腫是因淋巴液積聚在身體某部分所造成的。通常發生在手臂,腿,臉或頸部。可能是癌症或其治療而引起的。有許多不同類型的淋巴水腫,有些立即發生在手術後,輕微而且為期不久。有些類型卻發生在癌症治療的好幾個月或好幾年後,可能相當痛苦,這些類型也可能因昆蟲叮咬,受輕傷或燒傷而變的比較嚴重。


會發生淋巴水腫的病人有:


     乳癌:經過腋下淋巴結切除或經過放射性治療


     手臂或腿上的黑色素瘤:經過淋巴結清除或放射治療


     前列腺癌:經過手術或骨盆放療


     女性或男性生殖器官的癌症:有經過手術切除淋巴結或有放射治療


     其他癌症 擴散 到下腹部:不斷長大的腫瘤會讓身體難以排出液體


尋求幫助?


你的醫生或護士也許能夠幫助你防止和減輕淋巴水腫:


     皮膚護理:保持皮膚清潔非常重要,需要時也可以用乳液保持濕潤。


     運動:有許多這方面的運動能幫助身體排出淋巴液,記得還要問清楚哪些類型的活動不該做。


     治療淋巴水腫的方法:醫生可能建議:

n           每天都讓手臂或腿部提舉在胸部以上一段時間


n           輕輕的按摩可以幫助淋巴液移動


n           穿著有特殊彈性的衣服/袖子可以幫助排出淋巴液


n           減肥


n           尋找有經驗的人,提供他們的經驗及安慰


n           避免在該區域注射、驗血或提重物。


 


癌症治療後的常見困擾(下)


創作者介紹

Freda「我不是病人」!