『原發癌』或『轉移癌』


癌症之所以難以治癒是因為它可能轉移到身體不同的部分。 癌症首發的部位在體內被稱為『原發癌』 (primary cancer) 當癌細胞擴散到身體別的部位,然後重新開始增長,就是所謂的『第二次癌症』或『轉移癌』(secondary cancer or metastasis)


癌細胞如何擴散(轉移)


癌細胞產生轉移,是因有部分癌細胞從原發癌細胞掙脫,遊走到身體的另一個部分,並開始生長。 癌細胞和正常細胞都並不會粘在一塊。但它們可能產生某種物質會刺激它們遊走, 但是癌細胞到底是如何穿過身體組織而行的呢?


癌細胞有三種主要的擴散途徑:


1.           局部擴散


2.           通過血液循環


3.           通過淋巴系統


1. 局部擴散


癌細胞直接於原發癌附近組織生長。 當腫瘤變大時,它需要更多更大的空間。 不久後,它開始在原結構旁邊生長。 這就是所謂的局部浸潤。 癌細胞如何在正常的人體組織裏生長尚不完全清楚。 但研究指出有三種方式,是最有可能讓腫瘤開始坐大的:


A.          腫瘤生長給予壓力


隨著腫瘤的生長會佔用更多的空間,開始給予正常的細胞壓力。 腫瘤的生長將迫其通過正常組織,如下圖 (淺紫色為正常細胞,藍色為癌細胞)



B.           經由酶 (酵素)


正常的細胞會產生一種化學物質稱為:酶,能分解體內細胞和組織。血液細胞利用酶來攻擊入侵的細菌和病毒。 還用它來分解和清理身體受損區域。 受損細胞區域必須被清理乾淨,才能讓新的細胞取代。 這就是我們體內自然的癒合過程。


許多腫瘤比一般正常組織含有更大量的酶。 有可能是癌細胞所製造出來的。有些腫瘤也含有大量的正常的白血球細胞,主要是因為白血球原本就是人體免疫系統的一種機制來對抗腫瘤。我們不確切知道這些酶從何而來。 但是,腫瘤生長似乎要有高度的酶來分解組織。 這些酶有可能使腫瘤更容易通過身體裏的健康組織。


C.           癌細胞通過組織移動


癌細胞和正常細胞不同的是,他們更可以容易移動。所以某種癌症擴散的方式,就是癌細胞通過原發癌附近的組織直接移動。 科學家們發現了癌細胞會製造一種物質,激發他們繼續前進。 他們還不是完全確定,但這種物質很可能就是使癌症局部擴散的重要角色。


這項研究十分令人興奮,因為如果這樣幫助癌細胞移動的物質已經被發現,科學家可以開始研究如何阻止該物質生成。 如果我們可以阻止癌症蔓延,那麼它可能就變成一個容易治愈的疾病


腫瘤局部蔓延可能以上三種方法都會使用。但真正用到哪種方式還是取決於腫瘤的類型,及在身體何處成長。


癌症如何在局部擴散


一般癌症開始生長時的方向應該只是隨機的, 但是,腫瘤可以較容易的擴散到某些特定的組織。 例如,大血管壁有很強壯及細密的組織,例如軟骨,是很難讓腫瘤生長的。 因此,腫瘤是沿阻力最小的途徑生長,也就是他們走最簡單的路線。


2.  通過血液循環


     要轉移,癌細胞必須先脫離原發腫瘤。 然後必須通過血管壁進入血液。



當它在血液中,它是沿著血液循環走,直到它被卡住某處,通常是在非常小的血管也就是毛細管內。(如上圖: 橘紫色為正常細胞,藍色為癌細胞) 然後,它必須通過毛細血管壁進入附近的器官組織。 在那裡,它必須開始繁殖複製直到長出新的腫瘤。


正如你所看到的,這是一個複雜的過程。 大部分癌細胞無法生存。 也許,在成千上萬的癌細胞中只有一個會存活下來到達血液循環處,而形成轉移。有些癌細胞可能被我們的免疫系統裏的白血球細胞殺死了。 其他癌細胞可能在血液快速流動時就被殺了。


癌細胞在血液循環時可能嘗試跟血小板粘貼在一塊來提供自己一些保護。 這也可能會幫助他們不被卡在毛細管網內,而進入身體組織啟動第二處腫瘤。


3.  通過淋巴系統


癌細胞通過淋巴系統擴散的方式, 跟通過血液循環是非常相似的。癌細胞必須脫離原發腫瘤。 然後通過淋巴液循環,直到它卡在淋巴結的小通道內。 在那裡,它開始成長為第二處腫瘤。 


為什麼癌細胞會蔓延到這些地方?


無論是在血液或淋巴液,癌細胞的擴散在它首先被卡住的時候停止。 在血液中,往往是它第一個遇到的毛細血管網。身體大多數器官的血液流動是先到肺部的毛細血管。所以毫不奇怪,肺部是一個非常常見癌症擴散到的地方。


血液從消化系統的器官會先經過肝臟的毛細血管,然後返回到心臟,然後到肺部。 所以常見消化系統的癌症擴散到肝臟。事實上 ,肝臟是第二個最常見的癌症擴散的範圍。


但,有些意想不到癌症的蔓延。 例如,前列腺癌常擴散到骨頭。 科學家們仍在調查為什麼發生這種情況。


癌細胞常常被困在最接近腫瘤的淋巴結團裏。 在癌症手術中,醫生常將靠近癌細胞的主要淋巴結切除。 例如,外科醫生做乳癌手術時會從腋下刪除一個或多個淋巴結。 因為這是第一個通過乳房的淋巴結。 外科醫生移除淋巴結清除癌細胞。 找出是否癌症已擴散到淋巴結節點,再決定如何做下一步治療,化療、藥物或放射治療等。


微轉移 (Micro-metastases)


『微轉移』是癌症擴散(轉移)的區域太小而看不見。 如果只有很少的細胞,甚至小的區域在體內的其他地方生長,很難在做掃描的時候看到它們。


對於某些類型的癌症,血液的檢驗可以驗出某些癌細胞所釋出的某種蛋白質。 這些可能是掃描看不見的轉移的跡象。但是對於大多數癌症,並沒有任何血液測試能確定癌細胞是擴散(轉移)與否。


醫生大多只能說病人可能(與否)有微轉移,對於數癌症的無論是。 這些『猜測』可能是基於以下因素:


1.            根據過去很多其他病人相同的經驗。


2.            在腫瘤切除的手術中已發現癌細胞存在血管內(例如睾丸癌),有可能癌細胞已經達到了血液和蔓延到體內其他地方。


3.            癌症分級等級越高,侵略性越強的癌細胞更有可能蔓延。


4.            手術中取出的淋巴結如果已有癌細胞(例如在乳腺癌或腸癌),這表示癌細胞已經跟原來的腫瘤分離。 但是還沒有辦法確認是否已擴散到身體的其他區域。


如果醫生認為很可能是有微轉移,他們可能會要求病患做進一步的治療與化療,放療或賀爾蒙治療。 這就是所謂的『輔助治療』,這也是為什麼開完刀後病患還需做各種其他治療。 其目的是要先殺死癌細胞可能存在的區域,不要等到該癌細胞長到大到可以掃描才看的見的地步。


這些治療都是設法讓癌症不再回來。當完成治療時,沒有人能百分之百確切知道是否所有的癌細胞都被殺死。 正是這種不確定性,即使癌症看起來已成功治療完畢,但還是一個令人憂心的疾病


 


翻譯來源英國癌症研究中心  Cancer Research UK


http://www.cancerhelp.org.uk/about-cancer/what-is-cancer/grow/how-a-cancer-spreads



相關翻譯文章:     癌症轉移知多少    乳癌復發的可能因素  


 


Freda 譯完心得: 最近有個朋友有轉移的跡象,所以想更瞭解一下癌症轉移的路徑和方式有哪些.


 毎次讀完這些研究, 就再次提醒自己(和大家), 我們已經開刀,又經過各種辛苦的治療來排除所有可能轉移的機會. 如果能夠繼續保持正常生活作息, 多運動, 多曬太陽, 多吃蔬果, 有個開朗的心情, 把身體免疫系統調整好, 就不會有漏洞讓這些 小王八蛋癌細胞 再生出來 到處流竄了


 



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